Arrivés à Whakapapa, au Tongariro National Park, on nous explique que le temps sera trop moche demain pour tenter la grande randonnée (la fameuse Tongariro Alpine Crossing). Même si c'est difficile à croire sous le soleil cuisant, on décide d'écouter les autochtones et de faire une randonnée plus facile, plus bas, pour le lendemain. Et en effet, après deux heures de marchedans les tussocks, c'est la douche - les nuages qui stationnaient autour des sommets nous rattrapent. Heureusement la randonnée alterne tussocks à découvert et chemin de forêt relativement abrités. A la sortie des bois, les montagnes ont complètement disparu sous les nuages d'orage. Pour boucler la boucle, un touriste israélien nous prend en pitié sous la pluie et nous reconduit au point de départ. 

 

Tongariro

Tongariro

Tongariro

Tongariro

HukaFalls

En anglais, les pépinières s'appellent des "plants nursery". La diversité des fougères ici est incroyable, les silver ferns (fougères arborescentes) parsèment les forêts ; le long des routes ressemblent à des jungles jurassiques, plus ou moins perdues dans la brume. 

 

Tongariro